Jika Alien Ada, Apakah Mereka Tau Tentang Keberadaan Kita?

Alien - Thexandria.com

Jika Alien Ada, Apakah Mereka Tau Tentang Keberadaan Kita?

Penulis Rizaldi Dolly | Editor Rizaldi Dolly

NASA juga sedang mengintensifkan upayanya dalam astrobiologi

Thexandria.com – Sejauh pengetahuan kita, kita sendirian di alam semesta. Tetapi jika tidak, apakah alien tahu bahwa mereka tidak sendiri? Dan jika mereka tahu kita ada, seberapa banyak yang mereka ketahui tentang kita?

Ini sangat tergantung pada siapa mereka dan di mana mereka tinggal. Jika mereka mendiami planet yang mengorbit bintang di dekatnya—hingga beberapa lusin tahun cahaya jauhnya—dan memiliki kecerdasan dan perkembangan teknologi yang sebanding dengan kita, mereka mungkin tahu kita ada di sini, berkat berbagai pesan yang sengaja kita pancarkan ke audiens antarbintang yang diasumsikan. Tapi itu juga berarti pengetahuan mereka tentang manusia paling selektif, terbatas pada The Beatles, Doritos, theremins, dan beberapa hal sepele lainnya.

Jika ‘tetangga kita’ lebih maju—cukup untuk menyelimuti bulan mereka di receiver, misalnya, mereka mungkin telah menonton sinyal TV lemah yang dipancarkan dari Bumi dengan kecepatan cahaya sejak transmisi benar-benar lepas landas setelah perang dunia kedua. Dengan asumsi mereka mengelola tugas yang relatif sederhana untuk memecahkan kode sinyal, mereka akan tahu banyak tentang kita: seperti apa penampilan kita, bagaimana kita berperilaku dan berhubungan satu sama lain, kebiasaan berkembang biak, budaya, sejarah—dan kecenderungan manusia di Indonesia yang kerjaannya rebahan.

Mungkin ada beberapa exoplanet mirip Bumi yang cukup dekat untuk dijangkau oleh manusia. Tetapi kemungkinan kehidupan yang maju adalah nyata, kemungkinannya masih sangat kecil. Dan berita baiknya adalah: jika mereka ada di sana, mereka telah berhasil menyembunyikan kehadiran mereka dari kita.

Berdasarkan tulisan dari National Geographic, yang berjudul, “Life probably exists beyond Earth. So how do we find it?”, Thexandria akan mengajak pembaca untuk mengetahui tentang kebenaran/potensi adanya makhluk luar angkasa atau alien.

Kepler, “Sang Pencari”

Di kantornya di lantai 17 Gedung 54 MIT, Sara Seager sedekat mungkin dengan ruang angkasa di Cambridge, Massachusetts. Dari jendelanya, dia bisa melihat ke seberang Sungai Charles ke pusat kota Boston di satu arah dan melewati Fenway Park di arah lain. Di dalam, pandangannya meluas ke Bima Sakti dan sekitarnya.

Seager, 47, adalah seorang astrofisikawan. Spesialisasinya adalah exoplanet, yaitu semua planet di alam semesta kecuali yang sudah kita ketahui tentang berputar mengelilingi matahari kita. Di papan tulis, dia telah membuat sketsa persamaan yang dia pikirkan untuk memperkirakan kemungkinan mendeteksi kehidupan di planet semacam itu. Di bawah papan tulis lain yang diisi dengan lebih banyak persamaan adalah kekacauan memorabilia, termasuk botol berisi beberapa pecahan hitam mengkilap.

“Itu adalah batu yang kami lelehkan.” Ujarnya.

Seager berbicara dengan lugas, frasa yang tidak terpantul, dan dia memiliki mata cokelat tajam yang melekat pada siapa pun yang dia ajak bicara. Dia menjelaskan bahwa ada planet yang dikenal sebagai Bumi super panas yang mendesing begitu dekat dengan bintangnya sehingga setahun berlangsung kurang dari sehari. “Planet-planet ini sangat panas, mereka mungkin memiliki danau lava raksasa,” katanya. Karenanya, batu itu meleleh.

“Kami ingin menguji kecerahan lava.” Tambah Seager.

Ketika Seager masuk sekolah pascasarjana pada pertengahan 1990-an, kita tidak tahu tentang planet yang mengelilingi bintangnya dalam hitungan jam atau planet lain yang membutuhkan waktu hampir satu juta tahun. Kita tidak tahu tentang planet yang berputar di sekitar dua bintang, atau planet nakal yang tidak mengorbit bintang apa pun tetapi hanya berkeliaran di luar angkasa.

Faktanya, kita tidak tahu pasti bahwa ada planet yang ada di luar tata surya kita, dan banyak asumsi yang kita buat tentang planet-ness ternyata salah. Planet ekstrasurya pertama yang ditemukan—51 Pegasi b, ditemukan pada tahun 1995—tu sendiri merupakan kejutan: Sebuah planet raksasa berdesakan di atas bintangnya, melayang mengelilinginya hanya dalam empat hari.

“51 Peg seharusnya memberi tahu semua orang bahwa ini akan menjadi perjalanan yang gila,” kata Seager. Planet itu seharusnya tidak ada di sana.

Seager telah mengkonfirmasi sekitar 4.000 exoplanet. Sebagian besar ditemukan oleh teleskop luar angkasa yang diberi nama, “Kepler”, yang diluncurkan pada 2009. Misi Kepler adalah untuk melihat berapa banyak planet yang dapat ditemukannya yang mengorbit sekitar 150.000 bintang dalam satu bidang kecil langit—sebanyak yang dapat kita tutupi dengan tangan dengan tangan terulur.

Tetapi tujuan utamanya adalah untuk menyelesaikan pertanyaan yang jauh lebih rumit: Apakah tempat-tempat di mana kehidupan mungkin berevolusi adalah hal yang umum di alam semesta atau malah semakin langka—ini membuat kita secara efektif tanpa harapan untuk mengetahui apakah ada dunia kehidupan lain?

Jawaban Kepler sangat tegas. Jumlah planet lebih banyak daripada jumlah bintang, dan setidaknya seperempatnya adalah planet seukuran Bumi di zona layak huni bintang mereka, di mana kondisinya tidak terlalu panas atau terlalu dingin untuk kehidupan. Dengan minimal 100 miliar bintang di Bima Sakti, itu berarti setidaknya ada 25 miliar tempat di mana kehidupan dapat berlangsung di galaksi kita saja—dan galaksi kita adalah salah satu di antara triliunan.

Tidak heran jika Kepler, yang kehabisan bahan bakar Oktober lalu, dianggap hampir dihormati oleh para astronom. (“Kepler adalah langkah maju terbesar dalam revolusi Copernicus sejak Copernicus,” astrofisikawan University of California, Berkeley, Andrew Siemion dalam suatu ungkapan) Itu mengubah cara kita mendekati salah satu misteri besar keberadaan. Pertanyaannya bukan lagi, adakah kehidupan di luar Bumi? Taruhan yang cukup pasti ada. Pertanyaannya sekarang adalah, bagaimana kita menemukannya? Atau jika mereka ada, apakah mereka tahu tentang kita?

Pengungkapan bahwa galaksi penuh dengan planet telah memberi energi pada pencarian kehidupan. Lonjakan pendanaan swasta telah menciptakan agenda penelitian yang jauh lebih gesit dan ramah risiko. NASA juga sedang mengintensifkan upayanya dalam astrobiologi. Sebagian besar penelitian difokuskan untuk menemukan tanda-tanda kehidupan apa pun di dunia lain.

Namun prospek target baru, sokongan pendanaan, dan kekuatan komputasi yang terus meningkat juga telah mendorong pencarian alien cerdas selama puluhan tahun.

Alien
gambar ilustrasi

Bagi Seager, pemenang “penghargaan genius” MacArthur, yang berpartisipasi dalam tim Kepler adalah satu langkah lagi menuju tujuan seumur hidup: menemukan planet mirip Bumi yang mengorbit bintang mirip matahari. Fokusnya saat ini adalah Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), teleskop luar angkasa NASA pimpinan MIT yang diluncurkan tahun lalu.

Seperti Kepler, TESS mencari sedikit peredupan pada luminositas bintang saat sebuah planet lewat—transit—di depannya. TESS memindai hampir seluruh langit, dengan tujuan untuk mengidentifikasi sekitar 50 exoplanet dengan permukaan berbatu seperti Bumi yang dapat diselidiki oleh teleskop yang lebih kuat, dimulai dengan James Webb Space Telescope, yang diharapkan NASA dapat diluncurkan pada 2021.

Di “meja penglihatan” miliknya, yang membentang di sepanjang salah satu dinding kantornya, Seager telah mengumpulkan beberapa objek yang mengungkapkan “di mana saya sekarang dan ke mana saya akan pergi, jadi saya dapat mengingatkan diri saya sendiri mengapa saya bekerja begitu keras.”

Diantaranya adalah beberapa bola batu mengkilap yang mewakili bintang merah dan planet-planetnya, dan model ASTERIA, satelit pencari planet berbiaya rendah yang dia kembangkan.

Baca Juga Rover Perserverance 2020: Robot Peneliti NASA Akan Sampai Di Mars Dalam 100 Hari

“Saya belum sempat memasang ini,” kata Seager, membuka gulungan poster yang merupakan ekspresi yang tepat dari awal kariernya. Ini adalah bagan yang menunjukkan tanda tangan spektral dari elemen, seperti kode batang berwarna. Setiap senyawa kimia menyerap satu set panjang gelombang cahaya yang unik. (Kita melihat daun berwarna hijau, misalnya, karena klorofil adalah molekul haus cahaya yang menyerap warna merah dan biru, jadi satu-satunya cahaya yang dipantulkan adalah hijau.) Saat masih berusia 20-an, Seager muncul dengan gagasan bahwa senyawa dalam suatu transit atmosfer atas planet mungkin meninggalkan sidik jari spektral mereka dalam cahaya bintang yang lewat. Secara teoritis, jika ada gas di atmosfer planet dari makhluk hidup, kita bisa melihat buktinya dalam cahaya yang sampai ke kita.

Ada kemungkinan luar sebuah planet berbatu mengorbit bintang yang cukup dekat bagi teleskop Webb untuk menangkap cahaya yang cukup guna menyelidikinya untuk mencari tanda-tanda kehidupan. Tetapi kebanyakan ilmuwan, termasuk Seager, berpikir kita harus menunggu teleskop luar angkasa generasi berikutnya. Menutupi sebagian besar dinding di atas meja penglihatannya adalah panel plastik hitam tipis mikro berbentuk seperti kelopak bunga raksasa. Ini adalah pengingat ke mana dia akan pergi: misi luar angkasa, masih dalam pengembangan, yang dia yakini dapat membawanya ke Bumi lain yang hidup.

“Ini akan sangat sulit,” ujarnya serius. Bayangkan atmosfer planet berbatu seperti kulit bawang, dan semuanya ada di depan, seperti, layar I-Max.”

Share Artikel:

Leave a Reply

Your email address will not be published.